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Jason Mraz 「We Sing. We Dance. We Steal Things.」(2008)

 冒頭の爽やかさと、中盤以降のわずかに骨っぽさが対照的なアルバム。

 ジェイソン・ムラーズは意外とEPやライブ盤が多い。スタジオ作では"Mr. A–Z"(2005)から3年ぶりだが、あいだにライブ盤としてEP"Geekin' Out Across the Galaxy"(2006)と"Selections for Friends"(2006),配信で"London Sessions"(2008)をリリース。
 その後、本作へのプロジェクトが始まった。

 リアルタイムで本盤へ触れておらず現物を見たことないのだが。Youtubeで製作過程の配信してたらしい。そのうえで18年3月より月例で"We sing","We Dance","We Steal things"のEP盤を連続リリース。最後の盤と間を置かず、18年5月に本盤が発売された。

 今度はプロデュースを全面的にMartin Terefeへ委ね、前作よりいくぶんムラーズの単独作曲も増えた。
 リズム隊は前作と全とっかえ。イギリス系のミュージシャンを起用したようだ。実際に録音もアメリカとイギリス双方で行われてる。
 なお(3)でColbie Caillatを、(7)でJames Morrisonが客演した。

 大ヒットの(2)を含む冒頭三曲の透明感あふれる仕上がりが、本盤で何よりの聴きもの。純粋無垢で毒のない世界を滑らかに歌い上げている。素朴なアレンジを上手く利用しつつ、細部まで練られたアレンジも素敵だ。

 中盤以降はむしろナイーブさをいくぶん抑えて、がっつりした印象も漂わす。かといって無闇にマッチョな雰囲気を強調ではないのだが。
 本盤を聴いてて思うのは、ほんとうに丁寧なアレンジ。弾き語りにリズムを足してバンド編成、みたいな安直さは無い。むしろ弾き語りっぽさを意識的に消してるかのよう。

 これはムラーズの楽曲が多面性を持つ一方で、予算をきっちりかけて製作を練っていることも指す。前述のとおりリアルタイムで知らないため、当時の製作過程を詳しく知らない。
 けれどもメジャーならではの煮詰めた作品って感じた。

 鮮烈さでは冒頭3曲が圧倒的ながら、繰り返し聴くほどに細かいアレンジやミックスの技に気づく。
 すっきりした抜けの良さと、凝った構成が上手く混ざり合った良いアルバム。

Track listing:
1 Make It Mine 3:08
2 I'm Yours 4:02
3 Lucky 3:09
4 Butterfly 5:00
5 Live High 4:12
6 Love For A Child 4:05
7 Details In The Fabric 5:45
8 Coyotes 3:38
9 Only Human 4:02
10 The Dynamo Of Volition 3:36
11 If It Kills Me 4:33
12 A Beautiful Mess 5:37

Personnel:
Jason Mraz – lead vocals on all tracks, guitar on all tracks
Additional personnel

Martin Terefe – bass guitar on tracks 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 10, 11 and 12, piano on tracks 2 and 3, guitar on track 2, drums on tracks 6 and 11, choir vocals on track 8, production on all tracks

Karl Brazil – drums on tracks 1, 4, 5 and 10
Luke Potashnick – guitar on tracks 1, 4, 5, 6, 8 and 10
Kristoffer Sonne – drums on tracks 2, 3, 8, 9 and 12

Colbie Caillat – vocals on track 3
James Morrison – vocals on track 7

Nikolas Torp Larsen – keyboards on tracks 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 10, 11, and 12, choir vocals on track 8
Carlos Sosa – tenor saxophone on tracks 1, 4, 5 and 9, baritone saxophone on tracks 1, 4 and 9, flute on track 4, horn arrangements

Fernie Castillo – trumpet on tracks 1, 4, 5, and 9, flugelhorn on track 4, horn arrangements
Raul "Ralo" Vallejo – trombone on tracks 1, 4, 5 and 9, horn arrangements
Noel "Toca" Rivera – backing vocals on tracks 1, 2 and 12
Abby Scwartz – backing vocals on tracks 1 and 2
Gianna Muir-Robinson – backing vocals on tracks 1 and 2
Lauren De Rose – backing vocals on tracks 1 and 2
Taylor-Tay – backing vocals on tracks 1 and 2


David Davidson – violin on tracks 3, 6, 7, 11 and 12, string arrangements
David Angell – violin on tracks 3, 6, 7, 11 and 12
Kristin Wilkinson – viola on tracks 3, 6, 7, 11 and 12
Keith Nichols – cello on tracks 3 and 12

choir vocals on track 5
Judy Renea Flenoid,Shardie Flenoid,Karen Mills,Betty Mills,
Chirell Warren,Tanya Tolver,Tanya Murphy,Ida Rhem,Sia Thompson,Connie Corn,

Sacha Skarbek – piano on track 6, keyboards on track 9
John Catchings – cello on tracks 6, 7 and 11
Bushwalla – voicemail message on track 7, backing vocals on track 12
Andreas Olssen – synthesizer on track 8, 808 on track 10, programming on all tracks

Aaron Leibowitz – saxophone on track 8
Justin Kirk – trombone on track 8
Ben Adamson – trumpet on track 8

choir vocals on track 8:
Noah Terefe,Rita Ora,Kiera McGuinness,Olivia Ansah-Smith,Julia Morgan,Julia Cailleteau,
Kiera Zekra,Teymor Gray,Joseph Alfille-Cook,Sofia Loopuit,Walid Massoud,
Thomas Picard,Hanna Terefe,Tia Terefe,Pete Ibsen,Nick Whitecross,Jon Hall,
Savanna Sparks,Rebecca Lacey,Zatac Sylwiz,Xoreal Harrison,Millet Oliver,

Jane Tomes – backing vocals on track 12
Alexis Fedorowich – backing vocals on track 12
Tricia Huffman – backing vocals on track 12

Tony Maserati – mixing on all tracks

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