Arrow 「Knock Dem Dead」(1987)

 リズムボックスが映えるソカの軽快で屈託ないテクノなアルバム。

 アロウはソカの代表的ミュージシャン。今回調べて知ったが2010年に60歳で他界してた。
 ソカとはソウルとカリプソを合わせた音楽で、トリニダード・トバゴで70年頃に発足したジャンル。中村とうようの記事を読んで知った。体系的には聴いたことなし。アロウも当時に輸入盤屋で"Heavy Energy"(1986)を聴いたくらい。本盤もたまたま輸入番屋で見つけた。
 カリブ海の音楽は詳しくない。もっと病んだ音楽が好みなため。

 アロウは71年にデビュー。ソカの誕生と同世代か。70年代に自主レーベルを立ち上げ、数多くのアルバムをリリースした。世界的にはアイランドと契約。本盤もそのサブレーベルMangoから発売してる。全貌は不明だが30枚のアルバムがWikiにはクレジットされていた。けっこうな量だ。

 ごくわずかしか聴いてない知識だが、ソカといえば大ざっぱなダンス音楽。
 ドラム・マシンとシンセが基礎で、コンボ編成に数人のブラス。エレクトロなリズムとトロピカルで歯切れ良い上物が産む、硬質なビート感とふんわりしたイメージあり。
 ラテンのしたたかさと、80年代テクノに通じるチープながらカッチリしたサウンドってイメージあり。
 かりにレゲエをしなやかさに位置付けたら、ソカはもっとしたたかだ。同じダンス音楽でも、ソカはレゲエよりもさらに直感的な躍動感あり。

 本盤はLPだと8曲入り。Mango盤CDでは(1)の12"mixとダブmixがボートラで加わった。Amazonだとけっこうなプレミアと、捨て値のマケプレが混在する。市場的に再評価がなされてないようだ。

 別に僕は本盤がアロウの代表作だっていう気はない。たまたま、聴いただけ。金太郎飴なソカのムードと、アルバム一枚の中でもBPMをほぼ保ちながら、手を変え品を変えシンプルにまくしたてるエネルギーが気持ちいいな、と思ってここへ書き記したしだい。

 コンセプトはシンプルなダンス音楽。安っぽくも細かく刻むドラム・マシンをギターのカッティングで細かく彩り、さらにホーンと鍵盤で華やかに飾る。
 途切れず走り続けるパワフルさと、荒ぶらず淡々と抑えた冷静さが同居したアプローチは、むやみに聴き手を煽らない。だがBGMにも堕さない。
 なんともプロ精神に満ちて、若者に媚びない姿勢が清々しい。聴き手を邪魔しないが、BGMにも陥らない。勇ましく心を煽った。リンガラに似たスタイリッシュさもある。

 作曲はすべてアロウ。バラードは一曲も無し。徹頭徹尾にアップテンポのダンス・ビートで押した。
 英国エレクトロ・ポップ風の(1)で幕開けして、そのあとはラテン路線に没入。アフリカンなコーラスが耳に残る(5)でしぶといファンクネスをうっすら滲ませた。
 そして最後までペースを落とさず走り続ける。アルバムで見たら最後の2曲で(1)の印象が強まりすぎてしまうが。

 (1)はPVまであった。それなりにプロモーションが当時になされたようだ。


 オリジナルLPシーケンスで聴いたら、どこを切り取っても骨太なドラム・マシンのビートとまっすぐなホーンの連発で骨太だ。

 アレンジは(1)と(8)を除き、ドラムと鍵盤を担当のLeston Paulが務めた。プロデュースはアロウ自身。(1)と(8)はJon Evansがアレンジした。NYのエンジニアらしい。
 海外マーケットを意識してアルバムの前後だけ外部に任せて、あとは地元狙いの楽曲で埋めたってコンセプトかな。

 なおアロウのCDはまだ何枚か、Amazonのカタログに残っているMP3化はされてないみたい。カリブ音楽でのソカやアロウ自身の評価は知らないが、どのていど時代の波を超えていくのだろう。
      

Track listing:
1 Groove Master 6:01
2 More Arrow 5:40
3 Rhumba Again 5:51
4 Tiny Winy 5:51
5 Tell Mama 6:53
6 Big Big 6:23
7 As You See Me Gimme 4:15
8 Dance Dis Dance 4:51
9 Groove Master (12" Remix) 8:54
10 Groove Master (Acid Soca Housedub) 6:55

Personnel:
Key,Drum programming :Leston Paul
Tp :Mac Gollehon,Clyde Mitchell
Sax :Dennis Wilkinson,Charles Dougherty
Tb :Richie Rosenberg,Jeff Gerard
G :Christopher"Colombus"Newland,George Victory,Kenny Philllips
b :Marchelino Thompson
Per :Anthony "Bugs" Niles,rank Malabe

Cho : Justin "Hero" Chassell,Timothy Watkins(Baron),George Victory,Oliver "Stumpy"Chapman,Bianca Baptiste,Glenda Ifill,Trudy Miller

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